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東江名鎮之元善、忠信

商貿興盛人煙稠密的省中心鎮

2019-07-08 09:13:23 來源:河源日報 凌麗


■連平通往上坪的一座高腳橋,橋上轎夫抬轎,橋下河水潺潺。大約攝于1910年至1912年期間。

■元善顏氏家族人物。在清代,元善顏氏是惠州十屬第一大族。大約攝于1903年至1908年期間。原圖現藏美國南加州大學。

  連平縣地處新豐江上游,地形復雜,交通不便,雖有東江、北江兩大水系6條河流縱橫全境,但水路交通并不暢旺。盡管如此,元善和忠信兩鎮仍崛起于九連山下,成為商貿興盛、人煙稠密之地。

  第一節 東江、北江兩大水系縱橫連平全境

  連平山水向來為人傳頌。地處粵北九連山區的連平縣,地形復雜,為山區、盆地,屬喀斯特地貌,其山水林地構成了多種多樣的美景。風景秀美的內莞,素有“小桂林”“廣東香格里拉”之譽。

  連平擁有兩大水系,一為東江水系,主要支流有連平河、大席河、忠信河及大湖河,流域面積1965.5平方公里,占全縣土地總面積的83.11%;一為北江水系,主要支流有陂頭河和貴東河,縣境內流域面積313.4平方公里,占全縣土地總面積的13.25%。

  連平河、大席河、忠信河、大湖河、陂頭河、貴東河6條主要河流縱橫連平全境。其中,連平河發源于元善鎮的黃牛石山麓,往西南流經元善、溪山、隆街,至隆街鎮塘河口匯入新豐江;大席河發源于上坪鎮中村的尖峰嶺(海拔732.9米),流經上坪、內莞、元善、田源等鎮,至田源河頭村和石坑西約2公里處出縣境,流入新豐縣;忠信河發源于和平縣青州蜆仔塘,向西南流經鋸板坑東側,折向南流經九連、油溪、忠信,至忠信石塘水出境匯入河源市郊區河流。大湖河發源于和平縣青州鄉和尚棟之北,經下礤流入縣境,流經大湖鎮,與溪水、清溝水、河洞水支流匯合后,至敖嶺出縣境,流入河源市郊區河流。屬北江水系的陂頭河,發源于陂頭鎮的分水坳,流經陂頭鎮的三水、臘溪、蓮光、夏田村,至夏田徑口流入翁源縣,河長25.3公里,流域面積184.5平方公里。另一條是屬北江水系的貴東河,發源于江西省大吉山之南,向西南流經狗背坑至塘田,沿途有寨背坑水、蒲洞水、大華水、嶂背水、花山水、楊公坑水等諸水匯入,流經蒲洞、貴東圩至其吉圍入翁源縣境,河長16公里,流域面積128.9平方公里。

  明崇禎七年(1634年),置連平州,州治設在元善鎮。建縣之前,連平曾分屬過很多個地方:秦始皇三十三年(公元前214年),連平屬南海郡,為龍川縣所轄。漢武帝元鼎六年(公元前111年)至三國時期,連平分屬南海郡龍川縣、桂陽郡湞陽縣地。東晉時期,連平屬東官郡(郡治在今深圳)。南朝齊高帝建元二年至明正德十二年(480年至1517年),連平先后屬河源縣、湞陽縣、龍川縣、循州、翁源縣管轄。明正德十三年至崇禎六年(1518年至1633年),連平分屬河源、翁源、長寧(新豐)、和平縣。

  連平、和平兩縣,曾在1958年11月合并,稱為連和縣,隸屬韶關地區專員公署;1962年6月,連和分縣,恢復和平縣建制,改屬惠陽地區專員公署;1988年1月新設河源市時,為河源市所轄。

  第二節 元善:曾為連平州治,得名于首任知州

  連平縣名來由,與九連山有關。《嘉慶一統志》“惠化都”條云:“今連平縣治以九連克平為名。”

  連平縣治一向設在元善鎮,元善在連平縣中部、連平河畔,原名周陂,為惠化都駐地。

  為何將周陂改名為元善?這是為了紀念連平第一任知州牟應受(字子咸,又名元善)。牟元善是位真正為國為民的官員,在草萊初化的連平州做了建城、撫民、勸耕、興教等大量卓富建設性的工作,崇禎十二年(1639年)死于任上。州民為了紀念他,建起了牟爺祠,并將州治改名為元善。宣統三年(1911年)九月,連平改州為縣。新中國成立后,元善仍為縣駐地,1966年5月曾改名為紅陽鎮,1982年6月恢復元善舊名。

  清代惠州府第一大家族

  出自元善

  元善鎮在新豐江上游,東與縣內人口密度最大的忠信鎮接壤,南鄰溪山鄉,西連陂頭鎮,北靠上坪鎮,面積約250平方公里。

  崇禎初年連平建州后,曾建有州城,占地面積0.36平方公里,設東、南、西、北4城門,后經不斷擴建,至清雍正八年(1730年)已頗具規模。民國時期,部分古建筑物被日軍飛機炸毀,連牟爺祠也遭罹池魚之殃。新中國成立后,縣城大部分古建筑物被陸續拆除,至1988年,城北、城西部分古建筑物基本保持原貌,城墻、城門、州署、學宮及大部分府第則蕩然無存。

  建立州治之前的元善,人煙稀少且分散,土匪占據山林,隨時出沒,百姓人身安全尚成問題,更遑論發展工農業和商業。直到明末連平建州時,全州也只有“男婦2300丁口”,男子多務農,“深山無人煙處,猶燒畬種藍。伐木種香覃。”

  明末建州后,知州牟應受興教化、重農桑、促貿易,不久又進入了相對穩定的清代,元善的人口逐步增加。清康熙二十年(1681年),連平州有居民9938人。元善鎮建州以來,便高度重視文化教育,到清末取消科舉制度前,一直享有“科甲蟬聯仕宦顯”之譽。清代惠州府第一大家族——顏氏家族便落戶元善,以“一門三代四督撫,五部十省八花翎”聞名朝野。1988年,元善鎮有人口54116人。到了2016年,元善有戶籍人口7.63萬人,下轄15個村委會、5個社區居委會。

  始于明末的東昌圩

  元善鎮是粵贛邊界較大的商品集散地,商貿活躍,茶葉、香菇、木耳、竹席、蜂蜜等土特產聞名省內外。漆木坳茶葉選料上乘,制作精湛,味香醇厚,是九連山名茶之一;香菇肥厚,清香爽口,每年大量土特產出口,遠銷東南亞地區。

  元善最早形成的圩場是州城東門外的東昌圩,這是一條短而狹的商業街,時有店鋪10多間,“貿易薪米,州民便之”,不過只簡單交易一些柴米油鹽及日常所需物而已。

  東昌圩旁是河流,每天都有不少木船往來,裝運貨物的停舶不下百余號。這些木船一般可裝載貨物三四千斤,主要運載白糖、紅糖外銷。

  明末清初時的廣州、河源、惠州、興寧等地的商業,逐漸因水路暢通而興旺發達。流風所及,帶動元善的商業也興盛一時,東昌圩內有雜貨店謝永記、宏昌、悅昌、泉記、名利等;客棧有廣正順,又有云記香燭店、余福光的算命卜卦、余觀惠的打鐵店,以及新昌、安順、源合等商號。清雍正三年( 1725年),因東昌圩連年遭洪水侵襲,街民呈請州守胡功成,將圩遷入城內,即現在的縣城東街。

  雍正八年( 1730年),僅州城元善的東昌圩,商店就增加到30多間。其中餅店2間(益合、裕合)、京果海味店5間、龍燭店1間(隆和)、染布油籮店1間(謙和)、煙絲店1間(復興)、肉店1間(景泰)、酒店1間(來記)、榨油店1間(英和),米店、米粉店、豆腐店及縫衣店等鋪共7間。此外,還有一些別的店鋪,經營的商品除了原有的鹽、糖、土紙、日用品外,還有煙、酒、肉、菜、糧、油、陶瓷、布匹、調味品、祭祀品和文化用品等外來貨,銷售量都較大。

  民國時

  連平已有“快遞小哥”

  據《連平州志》載,連平縣城“封域不廣,又非輻輳之區,商賈貿易者鮮,市雖數處,俱系糧田,灌溉不及,棄之則糧無所出,因設圩以輸餉,俾民間有無通易,亦權宜之策。”

  到了民國時期,連平縣的圩鎮由州治時期的13個發展至23個,但總的來說規模小,數量少。州直轄區各圖、鋪,陸續建立或擴展了圩場,共計8處,但規模仍較小,一般只有店鋪3間至7間。當時貿易形式單一,除了百姓之間互市少量農產品外,主要是銷售一些副食和日用品。經營者在當地銷售這些貨物的同時,還雇人肩挑販運至鄰省江西的龍南、全南和定南等地銷售,但量都不大。

  這些陸路只有崎嶇的山道,多為縣城通往忠信、隆街、上坪、陂頭等鎮的鄉道,往來交通很是不便。連平縣始筑公路是民國二十年(1931年),籌建官(翁源官渡)汕(汕頭)公路連平路段(陂頭至忠信)。因此,在明清至民國期間,較為大宗些的貨物運輸,多走水路。

  元善鎮的水路,主要有隆街河、忠信河和新豐江等,元善、隆街、上坪、忠信等地的大米、生豬等,由隆街河運往河源縣,鹽、糖、煤油、布匹等,由河源從此河運往隆街。

  民國時期,麻陂河床日淺,往返船只僅能到石龍裝卸貨物。上世紀50年代以后,此河河道淤塞,不再行船,但此時外地商人流入漸多,商品日增,按專行開設的門店趨多,有副食品店、旅店、小百貨店、成衣店、中藥店、西藥店、飯店、煙絲店等,頗為繁華。

  縣城所出產的炮竹,是連平縣清代及民國期間一樁大的工業。經營此業的,在民國三年時僅有10余所,到1935年已猛增至七八十所;產品主要銷往東、北兩江街市,東江有河源至潮梅各地,北江有翁源至韶關各地。因交通不便,這些貨物全靠苦力肩挑至各地銷售,或由客商前來采辦。(謝逸生《連平爆竹業調查記》,1935年)

  連平主要土特產為土紙,則銷往河源、惠州等地。其時,忠信的毛邊紙、東莊紙以及上坪的粗紙頗負盛名,產銷俱旺。量小的貨運,則多采用肩挑背扛的方式。商家也經常采用“快遞”方式,寫下信函,寄到翁源、河源等地的商家手中,說明要什么貨物,各地商家便按單采辦好,然后雇人肩挑送貨上門。但總的來說,水路不暢,在一定程度上抑制了明、清至民國期間連平縣經濟社會的發展。

  到了水運消隱、陸路交通大發展的年代,作為連平縣的政治、經濟、文化和交通中心,元善鎮的經濟社會也得到了很大發展,是省定中心鎮,連續10多年被評為“廣東省衛生城鎮”。2016年,元善鎮的農業總產值達23000萬元,工業總產值達431643萬元。

  第三節 忠信:曾是連平

  人口密度最大的鎮

  離元善不到一百里地的忠信,是連平縣人口密度最大的鎮。1936年《我們的教區》雜志描述為“地積遼闊,人煙稠密”。1988年,連平縣人口密度最大的是忠信鎮,每平方公里為470.42人;人口密度最小的是貴東鄉,每平方公里僅為40.83人;人口規模最大的是元善鎮,為54116人;人口規模最小的是九連鄉,僅為5047人。

  在明代中期,忠信隸屬河源縣,曾設忠信巡檢司。明末連平建州,便割忠信給連平管轄。

  “忠信”地名,含意豐富,始于明初,取義于當地人對明王朝“忠義信實”。同時,它蘊含著濃厚的儒家思想,儒家推崇“孝、悌、忠、信、禮、義、廉、恥”八字,這些道德倫理,“皆在萬善之中”。

  忠信街頭的“風水戰”

  忠信地處新豐江上游、忠信河與高莞河交匯處,“忠信水經司前至合江,與長寧水匯合流至河源。”地勢平坦廣闊,素有“忠信小平原”之稱。據說,曾有風水先生登上黃嶺山頂,仔細觀察忠信地形, 發現忠信老街建在兩河中間,東南邊是忠信大河,西北面是石人坑小河,如此看來,忠信老街像在大河中航行的一艘船,船頭在下街門,船尾在上街頭。

  “忠信老街是風水寶地啊!”風水先生激動地說。

  人們紛紛問原因,風水先生解釋道:“忠信街像船形,船能溝通水陸,在這里做生意,一定能財源通四海,生意達三江!”他又神秘一笑,補充道:“這更有利于外地人在此經商。”

  忠信街的“船”名傳出去后,不少外地商人便來此搶占市場,與當地豪紳發生爭奪,大家都想成為“船主”,結果兩方矛盾不斷加深。

  民國中期,地處連平、和平、忠信三縣交界處的忠信鎮發展迅速,來到忠信做生意的,大多是興寧、大埔、潮州、河源、福建等地客商。當地人在忠信街經商的為數甚少,只是開幾間小雜貨店、飲食攤之類的小檔口。

  外來商人不僅把生意做活、做大,還逐漸地建起行業商會,以縣或地區為單位成立“同鄉會”(實際是幫派),如興寧籍的“齊昌會館”,大埔籍的“茶陽公所”,河源籍的“槎江行”,潮州籍的“潮瑞館”等。這些行會一方面是為保護相同籍貫的“老鄉”不受欺凌而設立,另一方面,他們也是當地豪強的抗衡力量,其中有名的領導者是王守成、董茨梁。

  本地商人勢力也不弱,頭號人物便是油溪的黃飛山。黃飛山為穩定當地市場秩序出了不少力。曾有奸商聯合抬高米價發售,被農民告發,黃飛山即捉拿了該奸商,令之游街示眾,并沒收了他們的大米給舉報者。

  黃飛山還修筑了忠信街上街頭大石孔橋和忠信文昌閣廟。有人認為,黃飛山此舉另有意圖。

  風水先生說過,忠信地勢如船,船主外發,忠信街的商號干不過外地人。黃飛山調查時也發現,忠信大商號有十數間,中、小商號也有一百幾十間,每年都被外商賺走了上千萬元。黃飛山不想將這種情況持續下去。他找來一個風水先生,聽從他的建議,在忠信街下街門船頭上插上一支“船篙”,不讓這條“船”隨便航行。經過策劃,當地很快就建起了一座全忠信街最高的四層獨立樓房“文昌閣”,遠看這座樓確實像船篙。在上街頭“船尾”處,又建造一座大石孔橋,作為拴住“船尾”的大鐵纜。

  外地商人知道黃飛山的用意后,曾想破壞、拆毀文昌閣,但時間慢慢過去,對外地商人的生意好像也沒多大影響,而黃飛山在當地又很有威望,閣與橋都沒人敢動。黃飛山退休,黃玉瑞、黃耀卿、黃雅雨等陸續接任后,外地商人還是沒敢去拆除這一閣一橋。

  新中國成立后,文昌閣因年久失修,為過往行人安全計,當地人才將閣拆了一層。石孔橋則毀于抗戰期間日機的轟炸,新中國成立后修建復原。

  十里八鄉貨物匯聚忠信

  忠信地區并不僅限于忠信鎮,還包括高莞鎮、油溪鎮、三角鎮、大湖鎮、繡緞鎮等。在明末建州前,連平縣內最早設置、形成的圩鎮,有惠化片、隆街片和忠信片,忠信片基本上是現在所說的忠信地區,包括油溪、高莞、大湖、繡緞的百口洋塘圩、黃嶺圩、石子壩圩、曲湖圩、十排圩、官陂圩。十里八鄉的貨物匯聚到忠信,又從忠信運到河源的各碼頭,再由東江水路轉運至各地,商貿活動頻繁,各種民間藝術豐富多彩,形成了后來被評為國家級非遺的“忠信花燈”和“上燈”(又稱“吊燈”)習俗。

  如今的忠信鎮,是廣東省中心鎮、省教育強鎮、第三批全國小城鎮發展與改革試點鎮、全國重點鎮。當年的便利水路雖已不復存在,但陸路交通日益發達,粵贛高速公路,省道官燈線、忠定線及汕昆高速公路縱橫境內。

編輯:梁軼倫
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